枕崎市 遥かなる屋久島

枕崎を歩いてきた。
枕崎でいちばん海に近い台場公園。ここからの太平洋の眺めが好きで、時間ができると海を見ながらぼうっとする。晴れた日には開聞岳はもちろん、遠く日本本土最南端の佐多岬、さらには三島の島々がきれいに見えるんだ。時間がゆっくり流れているようで、とても心地いい。
今日も最高のお天気だった。雲ひとつない青空だ。駐車場に車を駐めてようとした時、ちらっと海が見えた。
「おや?」
普段は見えない島影が見えたんだ。まさかと思いながら車を降り、海岸縁の遊歩道に出た。すると、見覚えのある竹島、硫黄島、黒島という三島の島々の向こうに、一際大きな島影があった。屋久島だ。しかも宮之浦岳の頂上まで雲ひとつかからない完璧な姿だった。種子島からでもなかなかこうは見えない。うれしくなって延々とシャッターを切り続けた。

シャッターを切り続けていると、1人のおばさんが近づいてきた。
「枕崎に40年いるけど、屋久島があんなにきれいに見えたのははじめてだ」
「そうですか。ぼくはたまにしかこないのでラッキーですね」
「だね。お兄さん写真撮る人? あたし撮ってくれない。屋久島を入れて」
「いいですよ。でも、屋久島がお好きなんですね」
「生まれが屋久島なのよ……」
うれしそうにそういうと突然激しく咳き込んだ。
「大丈夫ですか。屋久島があんまりきれいに見えたんで、興奮しちゃった?」
「いやあ、喘息持ちなのよ……」
彼女は歪んだ笑顔で言った。そうして咳が収まるのを背中を撫でながら待った。
「ごめんね、お兄さん……」

そこへもう1人おばさんが現れた。2人は顔見知りだった。お互いに軽く挨拶を交わし、世間話のようにお天気のこと、屋久島のこと、三島のことなどを語りあった。
屋久島のことになった時、写真を撮ってくれというおばさんは、故郷のことだからだろう。熱心に熱心に語った。
「あそこが一湊。あっちは昔下屋久って言ったんだ。真ん中のいちばん尖ったのが宮之浦岳。2千メーター近くあるんだよ……」
「さすがに詳しいわよねえ。故郷だから」
「だよねえ。故郷だからね」
「ちょくちょく帰ってるの?」
「いいや、40年、一度も帰ってないよ。こんなに近く見えると泳いで行けそうなんだけどね」
おばさんは少しだけさみしそうな表情になった。

ようやく撮った写真には苦しそうな表情はなかった。
別れ際おばさんは写真が欲しいと言った。
どうやってて渡したらいいかたずねると、
「すぐそこに馴染みのラーメン屋があるので今度来た時にそこに預けて。いつでもいいからさ」
名前をたずねた。
「わかりました。じゃあ次に来た時に必ずそのラーメン屋さんに預けるから。U のおばさんに渡してって言ったらいいね」
「それじゃあわからないよ」
「じゃあ、どう言ったら……」
「決まってるだろ、U のお姉さんに頼まれたって伝えてよ!」
屋久島もぼくらの会話を笑って眺めていたかもしれないな。

霧島市 小さなbakery

一歩足を踏み入れると、そこは絵本に出てきそうな小さな世界だった。
小さなテーブルに小さなイス。
「おからパン工房 小さな bakery」
ほんとうに小さなパン工場だった。看板通り「工房」というのが正しいのだろう。jr 霧島神宮駅前の、小さな通りに面した小さな店構え。もともとカウンターだけの居酒屋かバーだったのだろう。カウンターをそのまま販売台にして、カウンターの向こうを工房にして。何もかもが小さいのだ。
自宅のキッチンをそのまま持ってきた感じの設いは、最近あちこちで見かけるおしゃれなベーカリーとはひと味もふた味も違う。

すべてのパン生地に”おから”を練りこんで焼き上げているという。そのせいかパン生地はモチモチしている。それでいてふわっと。いやはやなんとも個性的な食感だ。おからの栄養価もパネルアップされていた。

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「おから」は栄養価が高く低カロリー!! ビタミンB1が豊富でカルシュウム、タンパク質、食物繊維が多く、ダイエットや成人病予防に効果があるのです。
脂肪代謝や脳の活性化に働くレシチン
老化や生活習慣予防に働くサポニン
骨粗しょう症、乳がん等に効くイソフラボン等の大豆由来の栄養成分が多く含まれています。

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添加物使わず、糖分、塩分、油分も控えめにしているとか。そういったことが全てつまった食感なのかもしれない。

写真がないのが残念だが、焼いているのは可憐な女性。すべての作業をほぼ何もかもひとりでこなしているという。それだけこだわりが強いということなんだろうな。
営業も売り切れ次第終了というのがまた、自分のリズムを守りながらぼちぼちやってますって感じで、ぼくには好印象だった。

小さなイスに腰掛け、窓から通りをながめながらコーヒーを飲んだ。
時折車が行き来し、買い物カートを後ろ手に引くおばあさんが通り過ぎる。小さな世界だけど、そこからすべてが見えているような気がした。